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西瓜為什麼叫西瓜?為什麼冰鎮的西瓜更甜?

西瓜為什麼叫西瓜?為什麼冰鎮的西瓜更甜?
西瓜為什麼叫西瓜?為什麼冰鎮的西瓜更甜?

在這炎炎夏,除了空調和冷飲之外最能救命的大概就是西瓜了。特別是冰鎮過一段時間的西瓜,一口下去汁水橫流透人心脾,感覺經過酷日炙烤之後縮短的血槽瞬間都被填滿了。

最近吃西瓜吃得開心嗎?
最近吃西瓜吃得開心嗎?

 沙漠來客,落戶中原 

瓜如其名,西瓜正是一種「從西邊傳入」的瓜。和很多葫蘆科植物一樣,它的原產地在非洲,具體點是非洲中南部的撒哈拉沙漠地區。如今的撒哈拉沙漠附近依然有西瓜屬的幾個野生物種分佈,但這些親戚瓤不紅、汁不甜,和我們現在吃的西瓜馴化前一樣,有著白色的瓜瓤,還帶有大量、大顆的種子,並且種子內富含有毒又味苦的葫蘆素。這些野生西瓜一般是當地野生動物用來補充水分的,沒有人類採摘食用。

在非洲沙漠生長的野生西瓜
在非洲沙漠生長的野生西瓜

西瓜傳播到北非的時間至少是在四千年前。根據埃及出土的古墓壁畫上的瓜藤瓜葉圖案,以及伴隨出土的古代西瓜籽等物品,我們得知,古埃及時的人們應該就已經開始種植西瓜並開始初步的選育了。西瓜走出非洲、進軍世界的時間則晚得多,是近一兩千年的事情。傳播到中亞的時間大致上在公元前一兩百年,此時一些「西域國家」已經開始少量地種植西瓜。

埃及壁畫上的西瓜
埃及壁畫上的西瓜

西瓜傳入中國的時間一般認為是在五代時期,此時西瓜從周邊西域諸國就近傳播到了回紇地區(現今的新疆北部地區)。契丹西征回紇時得到了西瓜的種子和種植方法,然後金國又從契丹引種西瓜。再之後西瓜傳入中原地區,則是南宋時金國通問使洪皓在從金國返鄉時帶回的,隨後西瓜便逐漸在長江南北推廣開來。

能當上合格的吃瓜群眾,還是得感謝老祖宗
能當上合格的吃瓜群眾,還是得感謝老祖宗

 「吃瓜群眾」力量大 

從落地中原到現在,西瓜在中國人民心目中的地位是日漸高漲,畢竟西瓜是應季的消暑好物,產量也連年高漲。2013年西瓜的世界統計產量是10927.87萬噸,中國占了7294.38萬噸;而到了2016年,全國西瓜的統計總產量更是上漲到了7940.27萬噸。不過我們西瓜生產得多消費得也多,全國各地的「吃瓜群眾」每年都會消耗掉世界總產量70%左右的西瓜,基本上我們產的西瓜都被我們自己吃下去了⋯⋯

中國吃瓜群眾們的強大力量
中國吃瓜群眾們的強大力量

而在一些不太適合種植西瓜的國家,西瓜的產量低價格自然也就高,其中最常被舉例的國家就是日本了。日本當地的大型超市裡,一個完整的西瓜通常要4000到8000円(折合港幣大約290到580元)的價格,每日吃西瓜對他們來說是不太好承受的奢侈操作。因此日本的明星、聲優們到中國活動、遊玩時經常會買個大西瓜來拍照,也算是和當地「特產」合影留念了吧。

這要是在日本,四捨五入就是發財了啊!
這要是在日本,四捨五入就是發財了啊!

 重重選育不容易 

西瓜這麼受人喜愛,和它經過磨礪、被重重選育是分不開關係的。前面說過,西瓜的「祖先」都是白瓤多籽又苦兮兮的。和其它葫蘆科作物一樣,它們被選育的第一步就是降低葫蘆素的濃度,減毒並提升口感,之後再繼續不斷地向果實大、口味佳的方向選育。

17世紀畫家筆下的西瓜
17世紀畫家筆下的西瓜

在這過程中不知道出於什麼理由(有的推斷是方便辨認西瓜是否成熟),西瓜被往瓜瓤色素豐富的方向選育了。所以現在西瓜富含番茄紅素的瓜瓤並不是它們原本的樣貌。和「特小鳳」這類瓜瓤是明黃色的西瓜一樣,它們都是經過專門選育才得到的(不知道以後會不會有富含花青素的藍紫色西瓜)。

你吃過黃色果肉的西瓜嗎?
你吃過黃色果肉的西瓜嗎?

口味方面,自然是往越來越甜的方向發展。目前一般西瓜的含糖量是4%-7%,含糖量高的可以達到15%,並且西瓜含的有機酸少,這就是為什麼西瓜能這麼甘甜可口。另一方面是水的功勞,西瓜的含水量大約是94%,可以說吃西瓜基本上就是在大口喝糖水了。

天天吃瓜胖三斤.
天天吃瓜胖三斤

冰鎮後的西瓜顯得更加可口,除了因為大熱天吃冰的東西更爽快之外,和西瓜中主要含有的果糖也有關係。果糖有一個特點是溫度越低口感越甜,因此不少水果經過低溫冷藏後都會顯得更加甘甜。

冰鎮西瓜,永遠是炎夏的「涼伴」
冰鎮西瓜,永遠是炎夏的「涼伴」

 你吐西瓜籽,我吃西瓜子 

西瓜除了吃瓜瓤,另一大食用用途也十分重要──用來嗑的西瓜子。

過年必備的紅、黑瓜子,它們都是西瓜籽哦!
過年必備的紅、黑瓜子,它們都是西瓜籽哦!

從葵花籽也常被稱為瓜子這點就能看出人們對西瓜子熟悉得更早了。不過可不是隨便一個西瓜的籽就能用來做西瓜子的,市場上販賣的西瓜大多數是經過選育的瓜籽體積較小的品系,或者直接是敗育的無籽西瓜。

可可愛愛西瓜籽
可可愛愛西瓜籽
不過懶人更偏愛無籽西瓜一些
不過懶人更偏愛無籽西瓜一些

經過秋水仙素處理後可以得到四倍體西瓜,四倍體西瓜與正常的二倍體西瓜雜交後得到三倍體後代。三倍體西瓜成熟後開花結果時,因聯會紊亂無法正常產生生殖細胞,所以結出的瓜中無籽或籽粒無法成熟,無法成熟的種子就長成我們經常見到的小小白白軟軟的未成熟瓜籽。

專門用來產西瓜子的籽瓜,也被稱為「打瓜」
專門用來產西瓜子的籽瓜,也被稱為「打瓜」

而用來做瓜子的西瓜則是籽粒發育發達的品種、瓜瓤依然是白色的一些品系,被稱為籽瓜。這些瓜打開後能輕易地崩斷密集恐懼症患者的神經──白色瓜瓤中密密麻麻大大小小看起來還分佈不均的黑色瓜籽,這場面光描述起來都能讓普通人也起一身雞皮疙瘩。

密集恐懼症患者們,你們還好嗎?
密集恐懼症患者們,你們還好嗎?

作為一名合格的吃瓜群眾,這個夏天你肯定吃了不少西瓜了吧!切著吃、挖著吃、榨汁吃,你最喜歡哪種吃西瓜的方式呢?

網友們的創意西瓜新吃法
網友們的創意西瓜新吃法

原文作者:ArcherEmiya
圖片來源於網絡